Arándanos rojos

El arándano

 

El arándano es un fruto esférico proveniente de arbustos de larga vida, que pueden alcanzar más de 50 años de edad. Sus flores, de color blanco con tonos rosas, se presentan en racimos y pueden ser terminales o axilares. A medida que los frutos maduran, pasan por una variedad de cambios de color

En España, los arándanos frescos que se consumen generalmente son importados de países como Australia, Chile, Holanda e Italia, aunque recientemente se ha observado un aumento en la producción nacional, especialmente en regiones como Huelva y Asturias.

Estudios realizados por científicos de la Universidad de Canagüey en Cuba (Guiradol A., et al 2008) han identificado compuestos biológicamente activos en este grupo de frutas. Estos compuestos muestran potencial para ser utilizados en suplementos nutricionales y medicina herbal, gracias a las propiedades beneficiosas asociadas con el consumo de arándanos.

Arándano rojo

Se encuentra naturalmente en regiones de pantanos y áreas húmedas en países como Estados Unidos y Canadá. Históricamente, los nativos americanos utilizaban el arándano rojo tanto como alimento como por sus propiedades medicinales. Hoy en día, el arándano rojo se cultiva comercialmente en diversas partes del mundo, incluyendo Estados Unidos, Canadá y Europa, especialmente en regiones con climas templados y húmedos, para su uso en productos alimenticios y suplementos debido a sus beneficios para la salud, especialmente en el mantenimiento del tracto urinario.

Propiedades nutricionales

  • Los arándanos son reconocidos por su impacto positivo en la memoria y el aprendizaje debido a los flavonoides, antocianinas y vitamina A que contienen, los cuales contribuyen al correcto funcionamiento cognitivo.
  • Estudios de Xanli Wu y colegas en Little Rock, Arkansas, muestran que los arándanos combaten la inflamación y aterosclerosis, reduciendo colesterol, presión arterial y riesgo de enfermedades cardiovasculares, además de prevenir ataques cardíacos al combatir el estrés oxidativo.
  • Son efectivos para prevenir y aliviar infecciones urinarias debido a las proantocianidinas y taninos, según estudios de la Universidad Complutense de Madrid.
  • El consumo de arándanos ha aumentado recientemente debido a su alto contenido de antioxidantes, que según investigaciones de Teresa Barbat de la Universidad de Montevideo en Uruguay, es superior al de cualquier otro fruto.

Los arándanos son recomendados por la Universidad de Antioquia (Medellín, Colombia) por sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, gracias a las antocianinas en su piel. Son ricos en 𝛽-carotenos y vitaminas A y del complejo B, esenciales para la salud general.

Modo de empleo

Al ser un fruto con varias propiedades nutritivas, este puede ser empleado como snack, o en diferentes preparaciones culinarias y repostería.

  1. Comienza preparando las hojas de ensalada, asegurándote de lavarlas cuidadosamente y escurrirlas completamente para garantizar su frescura.
  2. Después de limpiar las gambas, pélalas y luego dóralas rápidamente en una sartén caliente con un toque de aceite de oliva virgen extra. Cocínalas solo por unos segundos de cada lado para mantener su jugosidad. Una vez listas, ponlas a un lado.
  3. En los platos de servicio, coloca los brotes tiernos y la rúcula de forma ordenada. Encima de las hojas, distribuye cuatro gambas por comensal y esparce generosamente los arándanos y las nueces de macadamia troceadas. Para terminar, añade un toque de sal y adereza con la vinagreta preparada con lima y jengibre. Sirve inmediatamente para disfrutar de esta deliciosa ensalada.

El arándano rojo contiene compuestos llamados proantocianidinas que pueden ayudar a prevenir infecciones del tracto urinario.

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